Dans un désir de modernisation et de revitalisation, les célèbres fontaines Wallace de la ville de Nantes sont en pleine transformation. Face à cet ambitieux projet qui allie conservation du patrimoine et innovation artistique, découvrons ensemble l’histoire de ces monuments emblématiques et leur future réinterprétation.

Histoire et splendeur des fontaines Wallace

Créées par le philanthrope anglais Richard Wallace en 1872, les fontaines Wallace ont été conçues pour fournir en eau potable gratuit aux Parisiens lors de la période tumultueuse qui a suivi la guerre franco-prussienne et la Commune de Paris. Ces fontaines disposent de caryatides supportant une coupole, elles-même abritant un dais vert sombre soutenant un réservoir d’eau. La beauté et la fonction utilitaire de ces fontaines ont rapidement séduit plusieurs villes françaises et étrangères, dont Nantes.

Un symbole du patrimoine nantais

Au fil des années, les fontaines Wallace se sont imposées comme un élément incontournable du paysage urbain nantais. Leurs silhouettes majestueuses et reconnaissables marquent le patrimoine architectural et historique de la ville. Aussi représentatives que les fameux anneaux de Buren sur l’île de Nantes ou les « Machines » de l’Île, les fontaines Wallace sont chères au cœur des habitants et participent à l’identité culturelle locale.

Un projet de rénovation inédit

Dans le cadre du Voyage à Nantes 2024, la ville a décidé d’entreprendre un vaste chantier de restauration de ces précieuses fontaines. Mais ce projet ne se limite pas à une simple rénovation, puisqu’il prévoit également l’installation de quatre nouvelles fontaines réinterprétées.

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L’alliance entre tradition et modernité

Ce sont les mains talentueuses de l’auteur de bande dessinée Cyril Pedrosa qui ont été sollicitées pour créer ces nouvelles fontaines Wallace. Sous son houlette, elles seront posées dans l’espace public nantais lors de leur réinstallation cet été, aux côtés des cinq exemplaires d’origine fraîchement rénovés. Cette démarche novatrice reflète l’engagement de la ville de Nantes envers la préservation de son héritage tout en embrassant l’innovation artistique.

  • Quatre nouvelles fontaines : Ce sont au total quatre nouvelles fontaines revisitée qui viendront compléter les cinq anciennes fonataines après leur rénovation.
  • Le style moderne de Cyril Pedrosa : La nouvelle interprétation des caryatides, conçue par Cyril Pedrosa porte la signature d’un artiste en harmonie avec l’idée de fusion entre patrimoine et innovation.
  • Une installation programmée pour l’été : Les fontaines rénovées et les nouvelles créations seront mises en place dans l’espace public nantais lors d’une grande cérémonie cet été.

Les retombées attendues pour Nantes

Au-delà de la préservation du patrimoine, ce projet devrait également contribuer au rayonnement culturel et touristique de la ville. En effet, la rénovation des fontaines Wallace permettra :

  • d’accroître la notoriété de Nantes, notamment en attirant de nouveaux visiteurs curieux de découvrir ces œuvres d’art urbain;
  • de revitaliser le centre-ville et ses environs, en rendant plus attractifs les espaces publics ornés de ces fontaines majestueuses;
  • de renforcer l’identité culturelle locale, en valorisant un élément emblématique du patrimoine nantais tout en y ajoutant une touche contemporaine unique.

Ce projet audacieux et innovant promet de redéfinir le paysage urbain nantais et de faire briller encore davantage cette belle ville aux yeux du monde entier. Ne manquez pas l’inauguration des fontaines Wallace rénovées et revisitée cet été, lors d’une célébration festive et haute en couleurs !

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Sources